きっかけは北海道で借りたレンタカーでした

運転免許証を取得した時はレンタカーを利用してよく友達とドライブに出掛けていましたが、仕事が忙しくなってくると次第に運転する機会も減ってきました。その理由の一つに車を所有していなかったこともあるかも知れません。職場へは電車で通っていたし、休日しか車に乗ることもなかったので、維持費を掛けてまで車を所有する必要性もありませんでした。

いつしかペーパードライバーとなっても何不自由なく生活をしていましたが、そんな私が再び車を運転することになったのは北海道旅行に行った時でした。広大な北海道を巡るにはレンタカーが断然便利です。

主に普段車を利用している彼が運転をしていましたが、「せっかく免許があるのだから運転してみたら」という言葉に押され、広々とした一本道や高速道路など比較的運転し易いところをしてみました。いざハンドルを握ると車の感覚が掴めずに、自分でもびっくりするほど緊張してしまいました。次第に慣れてくるとやはり運転は楽しく、これを機に少しずつまた運転したいと思いました。

旅行先で初めてレンタカーを利用しました

“専門学校時代に知り合った友達とは、国内・海外含めていろいろな所へ旅行に行きました。2人だけでなく仲のいいグループで行ったり、お互いの中学校・高校時代の友達とも一緒に行ったりしていました。そんなフレンドリーな友達と初めて行った旅行は金沢でした。秋休みを利用して比較的空いている平日に、温泉旅行の計画を立てました。

観光するには車が合った方が便利だと、お互い初心者の私たちは恐れることなくレンタカーの利用を考えました。旅行会社でホテルと列車、それにレンタカーをオプションで付けたフリープランを予約しました。紅葉が始まりだした時期でありましたが、平日ということもあり比較的安く行くことができました。

週末にはお互い近所を運転したりして、少しでも車に慣れようと練習がてらドライブを楽しんでいました。しかし、知らない土地で運転するのは初めてで、車の感覚よりも道が分からずにフラフラと危ない運転にならないかと心配でした。結構緊張しながらも、お互い安全運転で無事観光地を巡ることができました。”

ニーズに合わせて利用できるレンタカー

車を所有していない私は、必要な時にレンタカーを利用していました。もちろん、免許を取得した時は車が欲しいと思い色々な車の情報を集めたり、周辺の駐車場などを調べたりしていました。理想の車はいくつもありましたが、駐車場はどこも高くてびっくりしました。

毎日車を使用するわけではないので、使用頻度に比べると維持費がとても高く、車の購入は断念しました。都心に住んでいる方は私と同じように維持費がもったいないと、車の購入を諦めた人も多いのではないでしょうか。車はあると便利ですが、都心に住んでいる場合は、電車の交通網が発達しているので車が無くても生活に困ることはありません。

高い維持費を払うなら必要な時にいつでも借りることができる、レンタカーの方が便利だと考える人は多いでしょう。近年では100円レンタカーというのもあり、1時間100円で必要な時間だけ借りることができます。病院への送り迎えやたくさんの買い物をする場合など、短い時間でも気軽に借りることができるので、利用する人が増えると思います。

レンタカーのいろいろな活用方法

観光地や主要駅を中心にあちこちで見かけるようになったレンタカーの営業所。車を所有していなくても運転免許証があれば、気軽に車を借りることができるので大変便利です。車の種類や利用時間により基本料金が設定されており、使用したい時に使用したい時間だけ利用することができます。

レンタカーの利用というと、主に旅行や海、遊園地などのレジャー目的で借りる方が多いと思います。特に旅行先では観光地を巡るのにとても便利です。初心者の方や小さいお子様がいる場合でも、オプションで初心運転者標識やチャイルドシートを付けることができるので安心です。

また、出張先で客先を回るのに利用する人も多く、ビジネスとしても大変役立っています。スポーツなどのクラブチームが試合や合宿のために、ミニバスやマイクロバスを借りることもあります。10人乗りまでのミニバスでしたら普通免許証で運転することができます。トラックも借りることができ、独り暮らしの人が自分達で引越しをするために軽トラックを借りるケースもあります。

使用頻度が少ない場合はレンタカーを利用しよう

学生の頃に免許を取得した私は、親が所有している乗用車を運転していました。そろそろ新車へと買い替えを考えていたようですが、私が慣れるまではと自由に使わせてくれました。車の免許は所有していると便利だと思い、運転免許証への憧れはありましたが車には特別興味はありませんでした。

道を覚え車の運転にも慣れてくると、運転が楽しくなり「あの車いいな」と車への興味を湧いてきました。しかし、家には車を2台止める駐車スペースは無く、マイカーを所有するには駐車場を借りなければなりません。近所の駐車料金の相場は、1ヶ月30,000円以上します。

アルバイトをしていましたが、学生の私にはマイカーを所有するのは無理だと諦めました。その代りレンタカーの利用が徐々に増えていきました。車はほとんど週末しか利用せず、毎週必ず乗るわけではないので、使用頻度はかなり低いものでした。そのためマイカーを所有するよりレンタカーを利用した方が、効率が良かったのです。特に旅行先ではレンタカーは大活躍でした。